Minder Amerikanen Die Lijden Aan Dementie, Studie Vindt

    Hier is goed nieuws voor Amerika ‘ s senioren: Dementie prijzen zijn dramatisch gedaald in de afgelopen tien jaar of zo, volgens een nieuwe studie.

    Een analyse van de antwoorden uit een studie van meer dan 10.000 mensen van 65 jaar en ouder vinden de prevalentie van dementie gedaald ongeveer 24 procent tussen 2000 en 2012.

    De redenen voor de daling zijn niet duidelijk, onderzoekers zeggen dat. Maar twee factoren: De deelnemers in 2012 had meer jaren van scholing dan in 2000; en chronische aandoeningen zoals hoge bloeddruk en diabetes werden gecontroleerd op meer agressieve wijze.

    “De achteruitgang in de dementie risico bij oudere volwassenen die we hebben gevonden in onze studie — en dat een toenemend aantal andere studies over de hele wereld hebben kunnen vinden, betekent niet dat de ziekte van Alzheimer en dementie zijn opgelost,” zei hoofdonderzoeker Dr. Kenneth Langa. Hij is een professor in de geneeskunde aan de Universiteit van Michigan in Ann Arbor.

    “Maar onze resultaten geven weer wat hoop en het optimisme die kunnen we dingen doen nu tot een daling van dementie risico, zodat de toekomstige gevolgen, terwijl het nog steeds erg groot is, misschien niet zo nijpend als eerder verwacht,” zei hij.

    Dementie, een bijzondere waardevermindering van de functies van de hersenen gekenmerkt vooral door problemen met het geheugen en veranderingen in de persoonlijkheid, is nog steeds een van de duurste chronische aandoeningen, met een enorme impact op patiënten en hun familie, voegde hij eraan toe.

    En terwijl de onderzoekers merkten op dat dementie nu treft naar schatting 4 miljoen tot 5 miljoen oudere volwassenen in de Verenigde Staten elk jaar, de impact ervan zal waarschijnlijk toenemen in de komende decennia als het aantal ouderen toeneemt.

    “We denken dat er twee factoren zijn waarschijnlijk van belang in deze trend in de richting van een betere hersenen gezondheid in de Verenigde Staten,” Langa zei.

    Eerst was er een significante toename van het gemiddeld opleidingsniveau van ongeveer 12 jaren van scholing in 2000 tot ongeveer 13 jaar in 2012.

    “Meer onderwijs is gevonden om de afname dementie risico, waarschijnlijk door het bouwen van een cognitieve reserve op te bouwen die het mogelijk maakt dat mensen beter behouden hun mentale functie als ze ouder worden,” merkte hij op.

    Daarnaast enig bewijs werd gevonden dat meer agressieve behandeling van risicofactoren, zoals hoge bloeddruk en diabetes, kan ook een rol gespeeld in het verminderen van dementie risico, Langa zei.

    Dr. Sam Gandy, directeur van het Centrum voor Cognitieve Gezondheid op het Mount Sinai Hospital in New York City, is overeengekomen. “Ik ben er zeker van dat dit juist is,” zei hij. “Wat we nu nodig hebben, is het opleiden van mensen van middelbare leeftijd, omdat dat is waar de risico factoren het meest belangrijk zijn. Helaas, als de baby boomers 80, ik ben bang dat de zilveren tsunami moeras van dit voordeel.”

    Hoewel de snelheid waarmee ouderen ontwikkelen van dementie is gedaald, een andere expert verwacht dat de daling aan de onderkant uit.

    “Er zijn verschillende dingen die kunnen leiden tot dementie. De ziekte van Alzheimer is de meest voorkomende oorzaak, maar vasculaire dementie is een close runner-up”, aldus Keith Fargo, directeur van het wetenschappelijke programma ‘s en outreach bij de Alzheimer’ s Association.

    “De meeste mensen die aan dementie lijden, hebben waarschijnlijk een beetje van beide,” zei hij. “Ze hebben waarschijnlijk de plaques en tangles van de ziekte van Alzheimer, maar ze waarschijnlijk ook vasculaire schade in hun hersenen.”

    Fargo gesuggereerd dat de daling van het tarief van dementie is grotendeels te wijten aan de betere controle van de cardiovasculaire risicofactoren.

    “Als je de controle van deze risico-factoren, het is natuurlijk te verwachten dat de tarieven van de vasculaire dementie zal naar beneden gaan. Het is ook redelijk om te verwachten dat de ziekte van Alzheimer gerelateerde dementie kunnen gaan, omdat nu, in plaats van het hebben van beide, u hebt de ziekte van Alzheimer in een algemene gezondere hersenen,” legde hij uit.

    “Dus misschien kost het je meer om het ontwikkelen van dementie. Maar je kon sturen iedereen de cardiovasculaire risico ‘ s tot nul en de mensen zijn nog steeds te hebben van de ziekte van Alzheimer en andere vormen van dementie,” Fargo zei.

    Langa benadrukt dat zelfs als een doorbraak medicatie die met succes behandelt de ziekte van Alzheimer is niet te vinden in de nabije toekomst zijn er nog steeds factoren die kunnen bijdragen aan het verlagen van het risico op dementie en mensen helpen langer te leven leven met een goede geestelijke functie.

    “Nu, het beste bewijs dat verschijnt ter ondersteuning van een verhoogde lichamelijke activiteit, waarbij je je hersenen actief en betrokken door middel van onderwijs en sociale interacties, en het houden van uw bloeddruk goed onder controle,” zei hij.

    Het rapport werd gepubliceerd online Nov. 21 in het tijdschrift JAMA Internal Medicine.

    Voor meer informatie over dementie, bezoek de Alzheimer ‘ s Association.